Historie Laurin & Klement se psala 30 let, pak splynula se Škodou

středa 30.9.2015


Výběr základních údajů o společnosti Laurin & Klement, předchůdkyni dnešní Škody Auto, která byla založena před 120 lety, 30. září 1895.

- Firmu Laurin & Klement založili v roce 1895 konstruktér Václav Laurin (1865-1930) a knihkupec Václav Klement (1868-1938) jako dílnu na výrobu jízdních kol Slavia. Nejprve působili v pronajaté dílně, v roce 1898 postavili vlastní malou továrnu.
- V roce 1899 společnost zahájila výrobu motorových kol, později motocyklů a motorových tříkolek. Motocykly Slavia měly řadu sportovních úspěchů (patrně největším úspěchem bylo vítězství Václava Vondřicha v závodě Coupe Internationale ve francouzském Dourdanu v roce 1905, což bylo tehdejší neoficiální motocyklové mistrovství světa) a staly se vzorem pro řadu dalších světových značek. Úspěšně se vyvážely a dokonce se licenčně vyráběly ve Francii a Německu.
- V roce 1905 společnost zahájila výrobu automobilů a ukončila výrobu jízdních kol. Prvním sériově vyráběným vozem byla dvousedadlová Voituretta Laurin & Klement typ A. Firma v té době již měla přes 350 zaměstnanců.
- V roce 1907 se firma změnila na akciovou společnost, výrazně se rozšířila (zabírala plochu přes 130 ha) a měla zhruba 600 zaměstnanců.
- Automobilka rychle rostla, její vozy měly sportovní úspěchy a vyvážely se do řady zemí světa. Již v roce 1910 byla L&K největší automobilkou v habsburské monarchii, její vozy jezdily nejen v Evropě, ale i například v Japonsku, v Austrálii a na Novém Zélandu.
- Společnost se spojila s První pražskou akciovou společností (dříve Ruston) a začala vyrábět silniční válce značky L&K a v roce 1912 převzala libereckou automobilku RAF, čímž získala licenci na výrobu složitých šoupátkových motorů typu Knight. Výroba byla rozšířena o autobusy, nákladní vozy, motorové pluhy a stacionární motory.
- Během první světové války firma musela přejít na zbrojní výrobu, kromě zbraní a munice vyráběla například sanitky a nákladní vozy pro armádu. Klementovi se podařilo vyreklamovat většinu ze svých více než 1700 zaměstnanců z odvodu do armády.
- V poválečných letech se firmě nepodařilo navázat na předválečný technický vývoj. Rovněž sílila konkurence, především Tatry a Pragy, firmu brzdila i ztráta někdejších trhů, nové hranice v Evropě a s tím související celní bariéry, malá sériovost výroby a nakonec i požár v červnu 1924, který zničil velkou část technologií.
- Firma potřebovala nové investice na rozšíření, zavedení velkosériové i vývoj nových modelů. Majitelé se rozhodli najít silného partnera a 27. června 1925 se firma spojila se Škodovými závody v Plzni.
- Vozy navržené před rokem 1925 nesly na chladičích označení Škoda i L&K, v květnu 1926 byl vyroben první automobil pouze s logem Škoda - luxusní limuzínu Škoda-Hispano Suiza, kterou převzal prezident Tomáš Garrigue Masaryk.
- Za zhruba 20 let vyrobila společnost L&K téměř 13.500 vozů.

zdroj: ČTK